Depresia la copii: cum apare, cum o recunoaștem, cum o prevenim sau o tratăm

Depresia la copii: cum apare, cum o recunoaștem, cum o prevenim sau o tratăm - clinicaaproape.ro
Conținut articol

Depresia… Acea stare caracterizată de lipsă de vitalitate, de sens, de motivație, de dorință de a fi și de a face lucruri. Indiferent că vorbim despre copii sau despre adulți, depresia este o realitate de care este important să fim conștienți și pe care să o acceptăm ca fiind posibil să apară chiar și la proprii copii. Mulți copii au temeri și griji și se pot simți triști și fără speranță din când în când. Temeri puternice pot apărea în momente diferite în timpul dezvoltării. De exemplu, copiii mici sunt adesea foarte supărați că sunt departe de părinții lor, chiar dacă sunt în siguranță și bine îngrijiți. Deși fricile și grijile sunt tipice la copii, formele persistente sau extreme de frică și tristețe se pot datora anxietății sau depresiei. Deoarece simptomele implică în primul rând gânduri și sentimente, ele sunt uneori numite tulburări de interiorizare.

Majoritatea copiilor au zile în care se simt triști, singuri sau deprimați. Dar, dacă copilul nostru pare în mod persistent trist sau fără speranță și starea sa afectează relațiile cu cei din jur, el poate suferi de depresie în copilărie, o afecțiune gravă de sănătate mintală care necesită evaluare și tratament medical.

Aspecte importante care definesc depresia

Tulburarea de afectivitate de tip depresiv poate să apară în rândul copiilor și adolescenților, în mod frecvent, nu doar la adulți. Depresia este principala cauză a bolilor și dizabilităților în lume. Studiile care prezintă prevalența depresiei în rândul copiilor și adolescenților raportează procente mari de tineri în ambele grupuri cu simptome depresive. Teoriile constructive și explicative ale depresiei oferă o imagine de ansamblu succintă a principalelor instrumente de evaluare utilizate pentru măsurarea acestei tulburări la copii și adolescenți, precum și a programelor de prevenire dezvoltate pentru mediul școlar și a diferitelor tipuri de tratament clinic oferit. În clasificările mentale, constructul depresiei la copil nu este diferit de cel adult și trebuie luate în considerare multiple teorii explicative pentru a ajunge la o înțelegere deplină a depresiei. În consecință, atât tratamentul, cât și prevenirea ar trebui să fie, de asemenea, de natură multifactorială. 

Estimările prevalenței tulburării în rândul copiilor și adolescenților nu sunt foarte certe, însă pe baza ratelor de iritabilitate cronică și severă, care reprezintă principala trăsătură a tulburări depresive, (cu durată de la 6 luni la un an), este în jur de 2-5%. Mai afectați sunt copiii de vârstă școlară, dar și adolescenții. (DSM 5). Sindromul depresiv este mult subdiagnosticat și reprezintă a patra cauză de deces la copiii între 10 şi 15 ani şi a treia la cei între 15 și 25 de ani. 8% dintre studenți suferă de depresie, însă doar 1 din 5 solicită ajutor de specialitate.

Depresia în studii

  • Există factori biologici (cum ar fi triptofanul — un element de bază pentru epuizarea serotoninei, de exemplu) care influențează puternic apariția tulburărilor depresive; 
  • În prezent, relațiile interpersonale și relațiile negative cu mediul, cuplate cu schimbările socio-culturale, pot explica creșterea observată în prevalența depresiei; 
  • Multe instrumente pot fi folosite pentru evaluarea depresiei, dar este necesar să se continue adaptarea testelor pentru diagnosticarea afecțiunii la o vârstă fragedă; 
  • Programele de prevenire ar trebui dezvoltate și implementate la o vârstă fragedă; 
  • Majoritatea tratamentelor devin din ce în ce mai riguroase și mai eficiente. Având în vedere că manifestările inițiale ale depresiei pot apărea de la o vârstă foarte fragedă, sunt necesare cercetări ulterioare și mai aprofundate asupra factorilor biologici, psihologici și sociali care, într-o manieră interdependentă, pot explica apariția, dezvoltarea și tratamentul necesar în cazul depresiei.

Diferite lucruri pot duce la depresie. Nu există o cauză unică. Unii copii au gene care îi fac mai sensibili la depresie. Ei pot avea alți membri ai familiei care au fost depresivi. Unii copii trec prin lucruri stresante. Unii s-au confruntat cu pierderi, traume sau greutăți. Unii trec prin afecțiuni grave de sănătate. Aceste lucruri pot duce la tristețe sau durere – și uneori la depresie. A avea sprijin suplimentar în timpul și după momentele grele ajută la protejarea copiilor de depresie sau la diminuarea efectelor. Dar chiar și atunci când au un sprijin bun, unii copii devin depresivi.

Cum este depresia din copilărie diferită de ”blues”?

Depresia din copilărie este diferită de „blues-ul” de zi cu zi pe care majoritatea copiilor încep să îl resimtă pe măsură ce se dezvoltă. Faptul că un copil se simte trist, singur sau iritabil nu înseamnă că are depresie din copilărie. Depresia din copilărie este tristețe persistentă. Când se întâmplă, copilul se simte singur, fără speranță, neajutorat și lipsit de valoare. Când acest tip de tristețe este nesfârșită, perturbă fiecare parte a vieții copilului, interferează cu activitățile zilnice ale copilului, cu temele școlare și cu relațiile cu semenii. De asemenea, poate afecta viața fiecărui membru al familiei.

depresia la copii 2

Cum ne putem da seama dacă copiii noștri suferă de depresie?

Simptomele și semnele depresiei variază în funcție de vârstă și de persoană și pot arăta diferit la copii față de adulți. Cel puțin unul dintre următoarele simptome primare ale depresiei este întotdeauna prezent:

  • Iritabilitate, tristețe sau deznădejde în cea mai mare parte a zilei, aproape în fiecare zi
  • Scăderea interesului sau a plăcerii față de activitățile de care copilul se bucura de obicei

Noi, ca părinți putem observa unele dintre aceste semne:

  • Dispoziție tristă sau proastă. Un copil poate părea trist, singur, nefericit sau morocănos. Poate dura săptămâni sau luni. Un copil poate plânge mai ușor. S-ar putea să aibă mai multe crize de furie decât înainte.
  • Copil este autocritic. Copiii care trec prin depresie se pot plânge foarte mult. Ei pot spune lucruri autocritice precum: „Nu pot face nimic bine”, ”Nu am prieteni deoarece nimeni nu mă place”. ”Sunt incapabil să fac asta.” 
  • Lipsă de energie și efort. Depresia poate epuiza energia unui copil. S-ar putea să depună mai puțin efort la școală decât înainte. Chiar și a face sarcini mici poate fi un efort prea mare. Copiii pot părea obosiți, pot renunța cu ușurință sau nici măcar nu încearcă să facă anumite lucruri.
  • Stimă de sine scăzută
  • Iritabilitate crescută
  • Nu se bucură de lucrurile din jur. Copiii nu se distrează la fel de mult cu prietenii și nu se bucură de joacă ca înainte. 
  • Schimbări de somn și alimentație. Copiii pot să nu doarmă bine sau să pară obosiți, chiar dacă dorm suficient. Unii nu au chef să mănânce, iar alții pot mânca în exces.
  • Dificultate la inițierea și/sau menținerea relațiilor sociale
  • Sensibilitate extremă la respingere sau eșec
  • Temeri obsesive sau griji legate de moarte
  • Somatizări. Unii copii pot avea dureri de stomac sau alte dureri. Unii ratează zilele de școală pentru că nu se simt bine, chiar dacă nu sunt bolnavi.

Este important ca părinți și îngrijitori să înțelegem factorii de risc pentru depresia la copii, care pot include anxietatea, istoricul familial de tulburări mintale, modificările hormonale în pubertate și factorii de stres în viață. „Anxietatea cronică este unul dintre cei mai frecvenți factori de risc pe care îi vedem pentru depresia la copii”, ne explică Alice Ann Holland, Ph.D., ABPP, director de cercetare al Serviciului de neuropsihologie de la Children’s Health℠ și profesor asistent la UT Southwestern. „Aceasta este o anxietate care nu a fost diagnosticată sau tratată în mod corespunzător de la luni la ani, care îi uzează emoțional pe copii în timp”.

Cauze ale depresiei la copii

Factorii de risc pentru depresia în copilărie pot include factori de stres în viață, cum ar fi:

  • Conflicte în casă și relații tensionate cu părinții
  • Confruntarea cu hărțuirea (bullying) – la școală sau pe rețelele sociale
  • Probleme medicale
  • Separarea părinților sau divorțul acestora
  • Începerea școlii sau mutarea la o școală nouă
  • Lipsa unui anturaj sau grup de prieteni în care să se simtă acceptați și apreciați

Pe lângă factorii de stres menționați anterior, adolescenții se pot confrunta și cu următoarele situații care pot declanșa depresia:

  • Stresul academic, în special legat de admiterea la facultate
  • Presiunea de performanță
  • Relații romantice, în special relații care au un impact negativ asupra stării lor emoționale și despărțirile
  • Privarea de somn 
  • Folosirea exagerată a rețelelor de socializare 

De asemenea, copiii ai căror părinţi suferă de depresie sunt predispuşi la rândul lor la depresie.

A avea sprijin suplimentar în timpul și după momentele grele ajută la protejarea copiilor de depresie sau la diminuarea efectelor. Dar chiar și atunci când au un sprijin bun, unii copii devin depresivi. 

Ce putem face atunci când copiii noștri suferă de depresie?

Potrivit Centers for Disease Control and Prevention, numărul copiilor cu depresie și anxietate a crescut de-a lungul timpului, iar 3,2% dintre copiii cu vârste cuprinse între 3 și 17 ani au un diagnostic actual de depresie. Este important să fim atenți la ceea ce trăiesc proprii copii și:

  • Să discutăm cu copiii noștri despre tristețe și depresie. Copiii ar putea să nu știe de ce sunt atât de triști și de ce lucrurile par atât de grele. Este important să le validăm faptul că trec printr-o perioadă grea și că suntem acolo să îi ajutăm.
  • Să fim răbdători. Când copiii noștri au un comportament capricios sau dificil, să încercăm să avem răbdare. Dacă nu avem încredere în modul în care acționăm, este important să discutăm cu un psihoterapeut despre cele mai bune modalități de a acționa în momentele tensionate. Adesea, ajută să ne conectăm cu copilul într-un mod calm, apoi să îl ghidăm către un comportament mai bun. În loc să se simtă rău, acest lucru permite copiilor să se simtă mândri că se descurcă mai bine. 
  • Îndrumă-l către activități sportive care oferă o stare de bine, eventual praticați împreună un sport pe care să-l agreați.
  • Să petrecem timp cu copiii noștri făcând lucruri de care să ne putem bucura împreună. Să mergem la plimbare, să jucăm jocuri, să gătim, să citim povești, să vizionăm filme împreună, să petrecem timp în aer liber. Aceste lucruri încurajează dispozițiile pozitive. 
  • Nu ignorați aluziile despre sinucidere, moarte. Semne ale riscului suicidar pot fi: modificări drastice ale obiceiurilor alimentare, o dispoziție fericită brusc după o perioadă de deprimare, neglijare marcantă a aspectului fizic, forme de mutilare, aluzii cu referire la moarte.
  • Medicația poate avea un rol important în tratamentul depresiei la copii și adolescenți, fiind indicată în special în cazurile de depresie severă. „Dacă un copil este prea deprimat pentru a se angaja în terapie, medicamentele pot declanșa angajamentul și îl pot face să se angajeze mai bine în terapie și să beneficieze de ea”, susțin specialiștii. Cu toate acestea, medicamentele nu sunt întotdeauna necesare atunci când se tratează depresia la copii. Studiile au arătat însă că, în majoritatea cazurilor, terapia este la fel de eficientă sau mai eficientă împreună cu medicamentele atunci când vine vorba de tratarea depresiei la copii și adolescenți. Pentru copiii foarte mici sau cei cu abilități lingvistice limitate, cercetările indică faptul că terapia prin joc este abordarea preferată. Psihoterapeuții îi ajută pe copii să se simtă bineveniți și sprijiniți. Ei pot folosi povești, jocuri, lecții sau caiete de lucru.

Referințe:

https://childmind.org/article/treatment-for-depression/

Share on facebook
Facebook
Share on linkedin
LinkedIn
Share on pinterest
Pinterest
Share on email
Email
Share on whatsapp
WhatsApp

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Te invităm să descoperi și alte articole pregătite de către specialiștii noștri